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“Coronavirus”, “remoto” y “Black Lives Matter”, entre las palabras del año

  • Oxford Languages ha ampliado el alcance de su informe para abarcar varias "palabras de un año sin precedentes”
  • El coronavirus ha desplazado conceptos populares del año pasado relacionados con la emergencia climática

2020 está siendo uno de los años más complejos que se recuerdan. La pandemia ha alterado radicalmente el orden de las cosas, poniendo en pausa nuestros objetivos personales y sumiendo al planeta entero en una nueva crisis económica, social y política. El coronavirus no solo ha transformado nuestra forma de trabajar y comportarnos, sino también nuestra manera de expresarnos.

En un año atípico, Oxford Languages, institución editora del Oxford English Dictionary, ha optado por no coronar un único término como la Palabra del Año, sino ampliar su alcance con el objetivo abarcar varias "palabras de un año sin precedentes” y resaltar el rápido y repentino impacto lingüístico del coronavirus en el inglés. En este sentido, los conceptos seleccionados buscan reflejar el "espíritu, el estado de ánimo o las preocupaciones" de 2020.

El uso de la palabra pandemia ha aumentado en más del 57.000%

En un año en el que el uso de la palabra pandemia ha aumentado en más del 57.000%, Oxford Languages destaca también palabras relacionadas con incendios forestales, coronavirus, confinamiento, grupos burbuja, Black Lives Matter, trabajadores básicos, etc. “Nunca he presenciado un año en el lenguaje como el que acabamos de tener”, ha señalado Casper Grathwohl, Presidente de Oxford Dictionaries. “Es algo sin precedentes y un poco irónico: en un año que nos dejó sin palabras, 2020 ha estado más lleno de nuevas palabras que ningún otro”.

En este sentido, el informe de la institución resalta algunos términos nuevos, como "Blursday" -que captura la forma en que la semana se diluyen creando una sensación eterna-, "covidiots" o “doomscrolling”- necesidad incesante de consumir historias sombrías-. No obstante, durante este año también se han rescatado viejas palabras, como “coronavirus” -acuñada en 1968- o “salvoconducto”.

En enero, el término más utilizado fue “impeachment”, atendiendo al procedimiento político que se preparaba contra el por entonces Presidente de Estados Unidos, Donald Trump. Sin embargo, un par de meses más tarde, "coronavirus" se había convertido en uno de los sustantivos más comunes en inglés, superando incluso a incondicionales como “time”.

Palabras como “médicos”, “EPI”, “mascarillas”, “repartidores”, “trabajadores esenciales”, “confinamiento” o “refugio” crecieron considerablemente a partir de marzo. Términos como “distanciamiento social” o “aplanar la curva” se han popularizado para simplificar conceptos médicos, al tiempo que movimientos como “stay-at-home” se han hecho de dominio público.

Conceptos derivados del coronavirus

Por otro lado, las corrientes de pensamiento negacionistas también han dejado huella en el vocabulario de este año, con términos como “mask up”, “anti-mask”, “anti-masker” and “mask-shaming” proliferando con la llegada de la nueva normalidad. En esta línea, la palabra “reapertura” también aumentó en frecuencia a medida que se acercaba el verano, en relación con la cantidad de puntos de venta que se cerraron durante la cuarentena, mientras que “Moonshot” entró en uso, como el nombre del programa del gobierno de Reino Unido para test y pruebas masivas de covid.

"Workcation" y "staycation" son palabras popularizadas a consecuencia de la pandemia

Como consecuencia al confinamiento, la palabra “remoto” ha experimentado un crecimiento de más del 300% desde marzo. Tradicionalmente asociada a “control”, o “isla”, han comenzado a identificarse con “trabajo”, “aprendizaje” y “escuela”. Otras palabras que se utilizan mucho más son “workcation” -unas vacaciones en las que también se trabaja- o “staycation” -unas vacaciones en casa o en su país de origen-. Ambos neologismos han experimentado un aumento en el uso del 500% y 380% respectivamente.

Las siglas o combinaciones de palabras son algunas de las curiosidades que suelen encontrarse en la lista de palabras del año que elabora Oxford. En esta ocasión, destaca ”Twindemic”, la concurrencia de dos epidemias, o “infodemic”, la explosión de información relacionada con la pandemia y que ha provocado ansiedad.

Más allá de la pandemia

El informe de Oxford también destaca palabras y frases relacionadas con la justicia social, como "Black Lives Matter", "June 19th", "descolonizar" y "aliarse", algunas de las cuales aumentaron drásticamente a partir de finales de mayo, a raíz de las protestas contra el asesinato de George Floyd a manos de la policía. Por otro lado, la palabra “Brexit” se usó un 80% menos este año, pero aumentó el uso de la frase “cultura de la cancelación”, en relación a la retirada del apoyo de figuras públicas cuyas palabras y acciones se consideran socialmente inaceptables.

Además, la propagación del virus a nivel mundial también ha relegado otros términos que en 2019 estaban de actualidad y en boca de todos. El año pasado, Oxford publicó una lista corta relacionada con el clima, con el concepto "emergencia climática” a la cabeza. Pero en marzo, cuando la pandemia se apoderó de la información, la frecuencia de la palabra "clima" cayó abruptamente en casi un 50%. Sin embargo, se ha acuñado el término “anthropause”, que se refiere a la desaceleración global de los viajes y otras actividades humanas y sus consecuencias positivas, como la disminución de la contaminación lumínica y acústica.

Con todo, desde la institución esperan que 2021 traiga más "palabras divertidas y positivas que no parezcan tener el peso del mundo sobre sus hombros”.

Más info.: Oxford Languages’ Words of an Unprecedented Year